Ciencia y Tecnología

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El lenguaje de la ciencia y la tecnología es una de las principales razones por las que algunos periodistas tienen miedo de informar en este ámbito. En muchos casos, es como escuchar una lengua extranjera que no se sabe hablar.

Se pueden superar la mayoría de los problemas siguiendo algunas reglas sencillas.

Entender la jerga

Los nombres científicos y los términos técnicos (a veces llamados jerga) son necesarios para los científicos. Les permite hablar con más precisión sobre las cosas que tienen en común. Si un cirujano le dijera a su ayudante que cortara "el tubo grande" durante una operación, podrían producirse todo tipo de errores. En cambio, el cirujano podría hablar de la "aorta" o la "vena cava" de un paciente, para que no hubiera ningún error.

Ese tipo de lenguaje es aceptable entre médicos y enfermeras, pero los lectores y oyentes de a pie lo entenderán mejor si su relato se refiere a la aorta como "el tubo principal que lleva la sangre fuera del corazón", y a la vena cava como "uno de los dos tubos principales que llevan la sangre al corazón".

Recuerde que usted es el puente entre los científicos y los lectores u oyentes. En la medida de lo posible, debe explicar la jerga en un lenguaje que su público entienda. Para ello, es necesario que usted mismo entienda los términos científicos. Averigüe los significados sencillos preguntando al científico en cuestión, o a sus contactos, o búsquelos en un diccionario.

Utilice palabras concretas siempre que sea posible

La gente entiende cosas sólidas y concretas que puede sentir, oler, ver, tocar, saborear u oír. Dado que gran parte de la ciencia consiste en ideas, siempre que sea posible hay que explicar las ideas abstractas del científico con palabras concretas que los lectores u oyentes comunes puedan entender.

Por ejemplo, en lugar de describir la fuerza de un nuevo hilo de coser en términos científicos diciendo que resistirá una fuerza de tantos kilogramos, puedes escribir una historia contando los mismos hechos, pero en términos concretos, como el ejemplo de la página siguiente.

Unos científicos chinos han inventado un hilo de coser tan fuerte que puede soportar el peso de un elefante adulto.

Obviamente, nadie va a colgar un elefante de una grúa para demostrar el nuevo hilo de coser, pero la imagen muestra a la gente lo fuerte que puede ser.

Más adelante en el reportaje, hay que dar las cifras científicas en kilogramos para los lectores u oyentes que puedan entenderlas.

Del mismo modo, al informar sobre los tamaños -especialmente los muy grandes o los muy pequeños- tradúzcalos en términos que sus lectores y oyentes comunes puedan entender. Por ejemplo:

Los criadores de Papúa Nueva Guinea han producido una nueva raza de supercerdo que puede pesar hasta 750 kg, más o menos el peso de un coche pequeño.

Por supuesto, algunos números científicos son tan grandes - o tan pequeños - que nunca podrá ponerlos en términos concretos para sus lectores u oyentes ordinarios. Por ejemplo, el concepto de año luz en astronomía no tiene sentido para la mayoría de la gente, aunque se pueda explicar que es la distancia que recorre la luz en un año. Como la luz viaja a más de mil millones de kilómetros por hora, un año luz es una distancia de casi diez millones de kilómetros, algo imposible de imaginar. Lo más parecido a un ejemplo concreto podría ser explicar que para llegar a la estrella más cercana fuera de nuestro sistema solar (la estrella Próxima Centauri, que está a cuatro años luz de nosotros), el cohete más rápido fabricado por el hombre hasta ahora tendría que viajar durante más de 18.000 años, pero incluso ese concepto será demasiado grande para que mucha gente lo entienda.

No sobrecargue con cifras

No sobrecargue sus historias con grandes números o muchas cifras. En muchos casos, sobre todo al principio de una historia, conviene redondear las cifras para que sean más fáciles de entender. Por ejemplo, 19.750 kilómetros se convierten en "casi 20.000 kilómetros". Esto es especialmente importante en la radio, donde los oyentes no tienen tiempo de entender las cifras complicadas.

Escriba con claridad

Al público no le gustan las explicaciones largas y aburridas. Esto es especialmente cierto en la radio, donde los oyentes pueden cansarse rápidamente de concentrarse en muchos datos y cifras. Por eso hay que desarrollar un estilo de escritura brillante.

Como ya hemos dicho, mantenga sus palabras claras y sencillas. No utilice demasiados términos científicos y explíquelos con palabras sencillas.

Disfruta del reto. Escribe con entusiasmo y eso se notará en tus relatos.
Sin embargo, no confunda la escritura superficial con la brillante. Por muy vivo que sea tu estilo de escritura, tienes que explicar bien los hechos esenciales. Limitarse a decir a sus lectores u oyentes lo "maravilloso" o lo "horrible" que es algo no constituye un periodismo adecuado. Si un científico te da unos datos que te asombran, no basta con decir a tu audiencia que te asombraron. Debe presentar esos hechos en términos que sus lectores u oyentes puedan entender, y quizás ellos también se asombren.

Tampoco haga bromas sobre los avances científicos, a menos que se reconozca que son humorísticas. Puede que le parezca gracioso que a la gente se le caiga el pelo cuando se le trata con un determinado medicamento, pero los enfermos no verán el chiste, ni tampoco los médicos que lo utilizan. La ciencia puede ser alegre e incluso divertida, pero hay que entenderla bien antes de empezar a hacer bromas.

No hay que sensacionalizar

Sensacionalizar significa exponer algo de una manera tan fuerte y extrema que tiene un efecto en las emociones de la gente. Los malos periodistas hacen sensacionalismo porque están más preocupados por captar la atención de sus lectores u oyentes que por contar las noticias con exactitud. Puede haber algo de verdad en lo que escriben, pero lo exageran para llamar la atención.

La sensacionalización de la ciencia a menudo puede resultar perjudicial al provocar falsamente emociones fuertes, como la esperanza o el miedo, en los lectores u oyentes. Esto es especialmente peligroso en campos como la investigación médica. Los científicos que investigan un nuevo medicamento rara vez afirman que han encontrado la cura de una determinada enfermedad. Es más probable que digan que es "un paso hacia la cura" o "una posible forma de prevenir la enfermedad" o incluso "una forma de reducir los síntomas". No quieren dar falsas esperanzas. Si entonces escriben que "los científicos han encontrado una cura para el cáncer", esto despertará las esperanzas de todas las personas que padecen la enfermedad y de todos sus familiares. Cuando descubran que ellos mismos no pueden curarse, se sentirán aún peor que antes de su historia. Puede que incluso destruyas la poca esperanza que puedan tener. Es algo cruel.

Las afirmaciones sensacionalistas en otros campos, incluso tan remotos como la astronomía, pueden causar daño. La gente entrará en pánico si informas de que un meteorito gigante se dirige a la Tierra, pero no señalas que llegará dentro de mil años y se perderá por un millón de kilómetros.

En algunos casos de información sensacionalista, hay poca diferencia entre la exageración y la mentira. La exageración suele alejarse tanto de la verdad que se convierte en mentira. Si una niña afirma que la mordió un perro de dos metros de altura, está exagerando la verdad, pero también está mintiendo. Nunca debe mentir a sus lectores u oyentes.

Los propios científicos también se sentirán ofendidos. Les gusta hablar de hechos, ser precisos y no emocionales. Por lo tanto, se sienten ofendidos por la información sensacionalista que se convierte en una mentira. Probablemente les ofende más que los simples errores, que pueden perdonar.

Por lo tanto, no hay que dar nunca un carácter sensacionalista a una noticia. Exponga los hechos de forma clara, sencilla e interesante. Es un gran reto escribir una historia médica sin utilizar palabras como "cura milagrosa", pero se puede hacer, y es más gratificante que la mentira fácil.

Dar detalles de los antecedentes

Muy pocos avances científicos o tecnológicos se producen por accidente. La mayoría son el resultado de un trabajo a lo largo del tiempo. Los descubrimientos pueden llegar de repente, pero normalmente lo hacen porque un científico está buscando algo de todos modos.

Su trabajo consiste en situar todos los avances en su contexto. Explica cómo hemos llegado a la situación actual. En una historia sobre un medicamento contra el SIDA, explica lo que los científicos saben sobre la enfermedad y cuántas personas ha matado hasta ahora, especialmente en tu país o región. En un relato sobre un nuevo ordenador de bolsillo, explica un poco la historia de los ordenadores y cómo se compara la nueva versión pequeña con los ordenadores existentes. Cuando informes de los resultados de un estudio sobre la limpieza del agua, explica algo de la historia del proyecto.

En la mayoría de los reportajes se necesita este tipo de información de fondo, porque ayuda a los lectores u oyentes a entender lo que ha sucedido y lo importante (o decepcionante) que es el último avance. Los detalles de fondo deben redactarse con la misma sencillez y claridad que el resto de la historia. Deben ser lo más breves posible, porque el público está interesado principalmente en las últimas noticias, no en la historia.

Ilustra tu historia

Intente proporcionar ilustraciones que den vida a su historia.

En los periódicos y en la televisión, las imágenes o los diagramas pueden decir muy rápidamente lo que a usted le llevaría mil palabras describir.

Los pies de foto deben explicar la imagen, pero no tienen por qué explicar la totalidad de lo que se describe. Por ejemplo, puedes utilizar una imagen de una nueva máquina de secado de café. El pie de foto puede dar algunos detalles sobre la máquina, pero guarda las explicaciones sobre su funcionamiento para la propia historia. (En la televisión, su explicación puede ilustrarse con una película de las diferentes partes de la máquina en acción).

Los diagramas deben ser sencillos y estar bien dibujados. Si tomas un diagrama de un informe científico, decide qué detalles necesitas y omite el resto (tápalos o pide a tu artista que vuelva a dibujar el diagrama con el estilo que deseas).

Si utilizas imágenes o diagramas ofrecidos por otras personas o tomados de libros o revistas, asegúrate de que tienes el permiso de los propietarios legítimos para utilizarlos. A veces tendrás que añadir una breve frase en el pie de foto indicando su procedencia. 

Obviamente, no puede ilustrar los reportajes de radio con imágenes o diagramas, pero podría añadir interés a un reportaje de radio con algunos efectos de sonido. Podría incluir una breve grabación del sonido de la fábrica de procesamiento de café en funcionamiento, si eso aporta algo a los conocimientos de sus oyentes.